latames
Why human production needs to go on a diet

Why human production needs to go on a diet

13-01-2021 | Estadísticas extraordinarias
The weight of man-made objects on Earth now exceeds the mass of all living things, new research reveals.
  • Holger Frey
    Holger
    Frey
    Senior Portfolio Manager, Circular Economy Equities

Speed read

  • Weight of man-made objects on Earth is about 100 billion tons
  • Humans now generate their own bodyweight in stuff every week
  • Moving to a circular economy would stop the waste mountain

What has happened?

The combined mass of anything built by humans, from buildings and bridges to mechanical objects and roads reached 100 billion tons (one teraton) in 2020, according to the Weizmann Institute of Sciences in Israel.

This means it now greater than the estimated weight of all natural phenomena, from trees and plants to animal life – known as the biomass. The tipping point was reached because the amount of things manufactured or built has steadily risen, while the quantity of living things has fallen due to deforestation and the extinction of species from habitat loss. 

The research shows the mass of man-made objects has doubled every 20 years, partly driven by the growth of China into an economic superpower, with cities and a road network to rival anything in the west. Development globally has accelerated exponentially since 1950 due to the widespread availability of cheap plastic, concrete and steel.

Conozca las perspectivas más recientes sobre sostenibilidad
Conozca las perspectivas más recientes sobre sostenibilidad
Suscríbase

Why is it important?

The man-made versus natural ratio will get worse because humans are now producing about 30 billion tons of new objects each year, or 4 tons for every person on Earth, the research shows. This means humans now generate their own bodyweight in stuff every week. On the current trajectory, the mass of human production will have tripled to 3 teratons by 2040.

This has major implications for global warming, as the amount of carbon-emitting production processes and the use of their end-products is increasing, while the natural means of absorbing this extra CO2 through natural carbon sinks such as forests is decreasing.  

Much of what is manufactured ends up on landfill waste sites under the take-make-dispose economic model of extracting raw materials, turning them into finished goods, and then throwing away what is no longer needed. The alternative to this linear model is the circular economy, which places greater emphasis on reusing existing materials in a series of loops, thereby putting the Earth on something of a diet. 

What does it mean for investors?

“The human tendency to shape the natural world is creating a flood of man-made objects that increasingly work against the planet’s rules of regeneration,” says Holger Frey, Portfolio Manager of the RobecoSAM Circular Economy Equities fund.

“As a consequence, today the world is literally drowning in waste, and the damaging environmental and economic effects are surfacing rapidly across the globe.”

“This raises the need for transformative, circular business solutions that restore a sustainable balance between production, consumption and disposal of used goods. For enterprising firms this opens up entirely new markets and investment opportunities.” 

Los temas relacionados con este artículo son:
Logo

Información importante

Los Fondos Robeco Capital Growth no han sido inscritos conforme a la Ley de sociedades de inversión de Estados Unidos (United States Investment Company Act) de 1940, en su versión en vigor, ni conforme a la Ley de valores de Estados Unidos (United States Securities Act) de 1933, en su versión en vigor. Ninguna de las acciones puede ser ofrecida o vendida, directa o indirectamente, en los Estados Unidos ni a ninguna Persona estadounidense en el sentido de la Regulation S promulgada en virtud de la Ley de Valores de 1933, en su versión en vigor (en lo sucesivo, la “Ley de Valores”)). Asimismo, Robeco Institutional Asset Management B.V. (Robeco) no presta servicios de asesoramiento de inversión, ni da a entender que puede ofrecer este tipo de servicios, en los Estados Unidos ni a ninguna Persona estadounidense (en el sentido de la Regulation S promulgada en virtud de la Ley de Valores).

Este sitio Web está únicamente destinado a su uso por Personas no estadounidenses fuera de Estados Unidos (en el sentido de la Regulation S promulgada en virtud de la Ley de Valores) que sean inversores profesionales o fiduciarios profesionales que representen a dichos inversores que no sean Personas estadounidenses. Al hacer clic en el botón “Acepto” que se encuentra en el aviso sobre descargo de responsabilidad de nuestro sitio Web y acceder a la información que se encuentra en dicho sitio, incluidos sus subdominios, usted confirma y acepta lo siguiente: (i) que ha leído, comprendido y aceptado el presente aviso legal, (ii) que se ha informado de las restricciones legales aplicables y que, al acceder a la información contenida en este sitio Web, manifiesta que no infringe, ni provocará que Robeco o alguna de sus entidades o emisores vinculados infrinjan, ninguna ley aplicable, por lo que usted está legalmente autorizado a acceder a dicha información, en su propio nombre y en representación de sus clientes de asesoramiento de inversión, en su caso, (iii) que usted comprende y acepta que determinada información contenida en el presente documento se refiere a valores que no han sido inscritos en virtud de la Ley de Valores, y que solo pueden venderse u ofrecerse fuera de Estados Unidos y únicamente por cuenta o en beneficio de Personas no estadounidenses (en el sentido de la Regulation S promulgada en virtud de la Ley de Valores), (iv) que usted es, o actúa como asesor de inversión discrecional en representación de, una Persona no estadounidense (en el sentido de la Regulation S promulgada en virtud de la Ley de Valores) situada fuera de los Estados Unidos y (v) que usted es, o actúa como asesor de inversión discrecional en representación de, un inversión profesional no minorista. El acceso a este sitio Web ha sido limitado, de manera que no constituya intento de venta dirigida (según se define este concepto en la Regulation S promulgada en virtud de la Ley de Valores) en Estados Unidos, y que no pueda entenderse que a través del mismo Robeco dé a entender al público estadounidense en general que ofrece servicios de asesoramiento de inversión. Nada de lo aquí señalado constituye una oferta de venta de valores o la promoción de una oferta de compra de valores en ninguna jurisdicción. Nos reservamos el derecho a denegar acceso a cualquier visitante, incluidos, a título únicamente ilustrativo, aquellos visitantes con direcciones IP ubicadas en Estados Unidos.

Este sitio Web ha sido cuidadosamente elaborado por Robeco. La información de esta publicación proviene de fuentes que son consideradas fiables. Robeco no es responsable de la exactitud o de la exhaustividad de los hechos, opiniones, expectativas y resultados referidos en la misma. Aunque en la elaboración de este sitio Web se ha extremado la precaución, no aceptamos responsabilidad alguna por los daños de ningún tipo que se deriven de una información incorrecta o incompleta. El presente sitio Web podrá sufrir cambios sin previo aviso. El valor de las inversiones puede fluctuar. Rendimientos anteriores no son garantía de resultados futuros. Si la divisa en que se expresa el rendimiento pasado difiere de la divisa del país en que usted reside, tenga en cuenta que el rendimiento mostrado podría aumentar o disminuir al convertirlo a su divisa local debido a las fluctuaciones de los tipos de cambio. Para inversores profesionales únicamente. Prohibida su comunicación al público en general.

No estoy de acuerdo