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Fixed income outlook: The inflation game

Fixed income outlook: The inflation game

21-06-2022 | Visione

Le banche centrali si trovano ora a dover dare priorità all'inflazione rispetto alla crescita. Lo scorso trimestre, in "Czech Mate", abbiamo discusso del fatto che le banche centrali si sono trovate di fronte a un dilemma poco invidiabile, con un'inflazione più elevata e persistente, a seguito dell'invasione russa dell'Ucraina. Sembra che molte banche centrali si siano ormai rassegnate a dover impattare la crescita, prioritizzando la necessità di riportare l'inflazione ai livelli target.

  • James Stuttard
    James
    Stuttard
    Head of Global Macro team and Portfolio Manager
  • Bob Stoutjesdijk
    Bob
    Stoutjesdijk
    Strategist and Portfolio Manager Global Macro Fixed Income
  • Michiel de Bruin
    Michiel
    de Bruin
    Portfolio Manager Global Macro Fixed Income

In sintesi

  • Le banche centrali danno sempre maggiore priorità al controllo dell'inflazione
  • Lo shock dei prezzi energetici e alimentari del 1° trimestre si è trasformato in uno shock dei tassi e del VaR...
  • ...il che significa valutazioni più convenienti a fronte di migliori opportunità nel secondo semestre nel credito e nei tassi
E’ sempre più accettato che il processo di distruzione della domanda - con i suoi inevitabili rischi di recessione - sia un prezzo da pagare per contenere i futuri prezzi al consumo che pagheremo tutti. Le banche centrali sono ora determinate a vincere la partita dell'inflazione.
Global Macro Outlook: The inflation game and its implications for fixed income investors
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Alcune partite, tuttavia, sono più semplici di altre. Mentre la Fed deve affrontare la sfida bidimensionale di sacrificare la crescita, seguendo un approccio Volckeriano al controllo dell’inflazione, per altre banche centrali la sfida appare in tridimensionale. La BCE, ad esempio, deve affrontare anche i rischi di frammentazione, poiché le tensioni di una politica monetaria più restrittiva risvegliano le preoccupazioni sulla sostenibilità dei debiti periferici, riportando in auge lo spettro delle crisi passate del 2020, 2018 e 2011-12.

La BCE ha ora cinque settimane per progettare uno strumento d’emergenza legalmente conforme ed efficace sul mercato per salvare ancora una volta una periferia sempre più indebitata. Per la PBoC, la banca centrale cinese, c'è da considerare l’aspetto macroprudenziale, dato l'estremo livello di indebitamento del settore corporate e le ampie e crescenti crepe dell'ultimo anno nel settore immobiliare, oltre alle persistenti sfide poste da Covid. La Bank of Japan si trova ad affrontare un mix unico di rischio macroprudenziale e di liquidità del mercato dei titoli di stato giapponesi, in mezzo al tradizionale scontro tra gli ancoraggi al mercato della banca centrale (in questo caso l'ancoraggio del controllo della curva dei rendimenti) e le forze di mercato, dato che la sua politica prevalente è ora apertamente messa in discussione.

Con l'inflazione in continua crescita e con il picco non ancora pienamente visibile, un potenziale sollievo dall'aumento aggressivo dei tassi e dalla volatilità di mercato ad esso associata sembra ancora lontano. In una sola settimana la Fed ha effettuato il rialzo dei tassi più consistente dal 1994, la Banca nazionale svizzera ha aumentato i tassi di 50 punti base, e la BCE si è riunita di emergenza prima di effettuare il primo rialzo dei tassi in undici anni".

Un regime di tapering prolungato

Per i mercati obbligazionari, ciò significa che rimaniamo in un "regime di tapering" che ha dominato il primo semestre del 2022, in cui i rendimenti reali aumentano in concomitanza dell'allargamento degli spread del credito, e con un dollaro più forte. In tempi recenti, una correlazione positiva tra rendimenti governativi e credito (cioè rendimenti più alti, spread più ampi) è stata osservata in precedenza solo per una questione di uno o due mesi (il "taper tantrum" di maggio-giugno 2013, il "Bund tantrum" di aprile 2015, o il breve ma brusco sell-off del credito USA nel quarto trimestre 2018).

Il 2022 ha offerto un periodo molto più prolungato di regime di tapering, che non si vedeva dagli anni Settanta. Alla fine del 2021, in "Pricing sigma", abbiamo notato che la volatilità stava aumentando, "dopo quasi un anno e mezzo di un panorama costoso e generalmente monotono nel fixed income, con opportunità soprattutto sul lato corto". Beh, ripetiamolo. Ciò significa che ci sono ancora pochi posti dove trovare riparo nei mercati obbligazionari sulla parte lunga, a parte forse i titoli di Stato cinesi, in un contesto di rendimenti profondamente negativi di benchmark, passivi ed ETF.

A nostro avviso, ciò significa anche la necessità di rimanere pazienti e prudenti nel decidere quando aprire posizioni lunghe sui tassi e sul credito. La buona notizia è che pensiamo di vedere le cedole nominali delle obbligazioni ai massimi da oltre un decennio prima della fine dell'anno e, dati i bruschi movimenti sperimentati ogni settimana, il necessario repricing è in corso.

Per la Fed il 75 è il nuovo 25

All'inizio del 2022, il dot-plot della Fed prevedeva solo 4 rialzi dei tassi da 25 bips ciascuno per un totale di 100 punti base per l'anno. Al 20 giugno sono già stati raggiunti 150 bps e, con un potenziale rialzo da 75 bips seguito da uno da 50 bips alle prossime due riunioni della Fed, i Fed funds potrebbero facilmente raggiungere il 3% entro la fine di settembre. Una volta che i tassi dei Fed funds avranno superato i rendimenti dei Treasury a 2 anni, inizieremo a vedere opportunità per posizionarsi sui titoli di duration.

La recessione è ormai un'eventualità

Già tre mesi fa abbiamo parlato dell'aumento delle probabilità di recessione. Una visione che sembra attualmente prevalente nei mercati è l'idea che la recessione sia ancora lontana di qualche anno, sulla base dei ritardi della politica monetaria, della forte crescita prevalente, degli elevati livelli dei risparmi delle famiglie, del basso tasso di disoccupazione e dei tradizionali ritardi tra il momento dell'inversione della curva dei rendimenti ad una recessione.

La correzione dei prezzi di inizio di giugno, al di là di quanto visto da inizio anno, suggerisce che l'opinione sta iniziando a cambiare, con molti operatori di mercato che si stanno affrettando a spostarsi dalle parti più rischiose del mercato. Per troppo tempo, in mezzo a una quantità eccessiva di denaro a buon mercato, molti investitori hanno inseguito ciecamente i rendimenti delle criptovalute, delle SPAC e di tutti i più recenti prodotti sintetici generati in un contesto di mercato rialzista, che ricordano i fondi d'investimento degli ultimi anni ’20 del Novecento, i titoli azionari delle dotcom prive di utili della fine degli anni '90 o i CDO dell'era precedente al 2008. Le aziende a lunga duration e non ancora in grado di generare utili sono state troppo premiate dai mercati, in un modo storicamente troppo familiare. Ora le cose stanno cambiando. Ma questo non significa ancora che la recessione sia già stata prezzata.

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Il prossimo capitolo è la partita dell'inflazione

Come abbiamo scritto a marzo, "in particolare, a partire dagli attuali livelli di inflazione, la Fed non ha mai stretto quanto basta per far rientrare l'inflazione sui livelli target senza provocare una recessione". Gli analisti delle materie prime parlano già di "distruzione della domanda" come scenario centrale per il calo dei prezzi del grano e dell'energia con tempistiche ragionevoli.

Arrivati a giugno, manteniamo la nostra parola: notiamo che la Fed, la BoE e un numero crescente di banche centrali hanno ormai rinunciato a cercare di salvare la crescita. Il controllo degli effetti secondari e delle aspettative di inflazione è ora la priorità, mentre la crescita è la vittima: il prossimo capitolo del 2022 sarà la partita sulla gestione dell'inflazione.

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