netherlandsnl
Onze rol bij de wereldwijde plasticvervuiling

Onze rol bij de wereldwijde plasticvervuiling

21-05-2021 | Grafiek van de week
We kennen allemaal de beelden van de vervuiling als gevolg van het, meestal, eenmalig gebruik van plastic verpakkingen. De roep om het gebruik van plastic te verminderen wordt dan ook snel groter. En daarmee ook het belang van recyclen. Maar recyclen van plastic tot nieuwe verpakkingen kost geld. Zo moet de plasticverpakking uit het huishoudafval worden gesorteerd, worden omgesmolten tot plastic pellets en weer worden omgezet in een nieuwe verpakking. En dan heb je nog transportkosten, van het ophalen van het huisvuil tot de verdere verwerking. Vandaar dat gerecycled plastic vaak duurder is dan nieuw plastic. Dat is dan ook precies één van de belangrijkste redenen dat er nog steeds zoveel nieuw plastic afval bijkomt.
  • Sylvia van Waveren
    Sylvia
    van Waveren
    Engagement Specialist

PET vs virgin

Dat probleem is duidelijk te zien in op de grafiek hieronder. De grafiek toont de prijs van gerecycled plastic minus die van ‘virgin plastic’, over de periode 2009 tot nu. Het gaat om de prijs van PET (polyethyleen tereftalaat), bekend van diverse frisdrankflessen. Tot 2019 was de prijs van gerecycled PET altijd hoger dan die van nieuw materiaal. 

In 2020 was de gerecyclede PET voor het eerst goedkoper dan zijn virgin tegenhanger. In 2021 zien we de balans weer kantelen en zijn de prijzen van beide producten min of meer gelijk. 

Grafiek van de week
Grafiek van de week
Overzicht
Bron: S&P Global Platts

Een blijvende verandering?

Toch lijkt het alsof gerecycled plastic in de komende maanden weer de goedkopere variant wordt. Allereerst heeft de EU een taks ingevoerd op niet-gerecycled plastic: nieuwe plastic verpakkingen worden vanaf 1 januari 2021 met een extra heffing van EUR 0,80 per kilo belast. Daardoor wordt het aantrekkelijker voor een verpakkingsbedrijf om gerecycled plastic in te kopen.

Daarnaast wordt er hard gewerkt aan een betere infrastructuur voor recycling en ook aan betere recyclingtechnieken. Noemenswaardig is onder andere het groeiende aandeel van chemisch recyclen. In plaats van plastic in shredders tot kleine pellets te vermalen, worden chemicaliën gebruikt om plastic tot de originele ingrediënten terug te brengen. Met chemische recycling kunnen bovendien veel meer soorten plastic gerecycled worden. 

Een derde reden dat gerecycled plastic weer goedkoper kan worden is dat de industrie volwassener wordt. Nu China zeer strenge eisen stelt aan de afvalstromen die het land importeert, zie je dat een groeiend aantal landen steeds kritischer naar hun eigen afvalstroom kijken. In plaats van rotzooi simpelweg te exporteren zie je dat lokale afvalstromen nu beter in kaart worden gebracht, om te kunnen worden ingezet voor steeds betere opbrengsten uit recycling. 

Volgens Eurostat wordt momenteel ongeveer 40% van het Europese plastic afval gerecycled. Maar door nieuwe regels en technieken stijgt dat percentage de komende jaren, naar wij verwachten, flink.

De rol van beleggers

De vervuiling door plastic speelt voor beleggers een steeds grotere rol. Robeco is in 2019 begonnen met een driejarig engagementthema, waarbij we met tien bedrijven in gesprek zijn over hun gebruik, verwerking én hergebruik van single-use plastics. We zijn erg enthousiast over de aanpak van sommige bedrijven sinds die gesprekken. We zien steeds meer bedrijven met een proactieve houding als het gaat om plasticvermindering in hun producten. 

We zien ook dat andere beleggers wereldwijd steeds meer eisen stellen en hun stem vaker laten gelden. Zo werd het Amerikaanse DuPont de Nemours recentelijk verrast op de aandeelhoudersvergadering toen meer dan 80% van de aandeelhouders (waaronder Robeco) stemden dat het bedrijf moet gaan rapporteren over haar rol in de plasticvervuiling. 

Een wereld zonder plastic is simpelweg niet denkbaar. Maar gelukkig kunnen we een hoop doen door single-use plastics aan te pakken. Met meer en efficiënter recyclen kunnen we de plasticvervuiling verminderen, en uiteindelijk uit de wereld helpen. En als beleggers kunnen we hier de voordelen van plukken door in te spelen op de kansen die bedrijven, die hier hun businessmodel van op aanpassen, op de langere termijn bieden. 

Gerelateerd aan dit artikel: