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El Covid-19 deja patente que la humanidad necesita ponerse a dieta

El Covid-19 deja patente que la humanidad necesita ponerse a dieta

20-05-2021 | Estadísticas extraordinarias
Casi un tercio de la población mundial ha ganado peso desde el comienzo de la pandemia de Covid-19. De media, las personas que han engordado 6,1 kg.
  • Jack  Neele
    Jack
    Neele
    Portfolio Manager
  • Richard  Speetjens
    Richard
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    Portfolio Manager

Lectura rápida

  • Debido a las restricciones, una tercera parte de la población mundial ha aumentado de peso
  • La humanidad ya tenía graves problemas de peso antes del Covid
  • Los cambios en las preferencias de los consumidores ofrecen oportunidades de inversión

¿Qué ha sucedido?

Las heridas que ha dejado el Covid-19 en la salud de las personas de todo el mundo son numerosas y tardarán en sanar. Una de ellas se hizo patente en una reciente encuesta global, realizada en 30 países, que revelaba que el 31% de la población mundial ha aumentado significativamente de peso durante la pandemia1. Este hallazgo pone de manifiesto un decisivo efecto perjudicial del confinamiento sobre la salud de las personas.

Cabe destacar sin embargo que este aumento de peso no ha sido homogéneo entre los distintos países. De hecho, la proporción de personas que han ganado peso varía considerablemente. Más de la mitad de la población de Chile y Brasil ganó peso, pero este porcentaje desciende entre un 30% y un 40% en Perú, India, Italia, Arabia Saudí, EE.UU., España, Sudáfrica y Turquía. Por otro lado, en China y Hong Kong, menos de 1 de cada 10 encuestados afirmó haber engordado.

Según este estudio, estas personas con aumento de peso habían ganado, de media, 6,1 kg durante la pandemia. La mayor ganancia de peso se registra en Arabia Saudí, donde el 35% de la población que ha engordado promediaba 8 kg más, y en México, con un 34% en 8,5 kg.

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¿Por qué es importante?

Muchos estudios médicos informan sobre los desastrosos efectos secundarios del Covid-19 –y las medidas adoptadas para combatirlo– sobre la salud de las personas a lo largo del año pasado. Entre ellos se encuentra el notable aumento de los casos de depresión, falta de sueño, ansiedad y estrés. En este contexto, el aumento generalizado de peso puede parecer un problema menor, pero sucede que, ya antes de la pandemia, diversas partes de la población humana ya se enfrentaban a graves problemas de obesidad y sobrepeso.

Figura 1: Gran parte de la población mundial padece sobrepeso

Fuente: Observatorio Mundial de la Salud de la OMS.

Según las cifras oficiales más recientes de la Organización Mundial de la Salud, 1.900 millones de personas mayores de 18 años en todo el mundo ya tenían sobrepeso en 2016, y 650 millones padecían obesidad como tal2. Así las cosas, cabe esperar que los consumidores sigan preocupándose más por la salud y el bienestar, sobre todo en lo que respecta a la nutrición.

En los últimos años, muchos consumidores han ido cambiando sus preferencias, optando por dietas más saludables y sostenibles. Han reducido su consumo de azúcar y grasa, y comen más productos frescos y menos alimentos procesados y envasados. Además, muchos consumidores comen ahora menos carne, debido a las implicaciones ambientales, y la reemplazan por otras alternativas vegetales.

¿Qué significa esto para los inversores?

Teniendo en cuenta las significativas implicaciones sanitarias en que se basan, es probable que estos cambios en los hábitos de consumo de alimentos condicionen la demanda, no solo durante los próximos cuatro o cinco años, sino durante las próximas décadas. Para los inversores, esto plantea oportunidades de inversión a largo plazo en las empresas que van a contribuir a la transición hacia unas prácticas de producción y consumo de alimentos más saludables y sostenibles.

En este contexto, invertir en el futuro de la alimentación se ha convertido en uno de los temas centrales de nuestra estrategia de renta variable Global Consumer Trends. Aunque muchos de los grandes actores del mercado de productos de consumo envasados pueden empezar a sufrir dificultades cada vez mayores, aquellos que cuenten con la estrategia adecuada para ser más sostenibles y comercializar alimentos más saludables podrían, de hecho, beneficiarse del cambio en los hábitos de consumo.

Por otro lado, consideramos que existen oportunidades de inversión atractivas en segmentos tales como los alimentos y bebidas a base de plantas, los kits de comidas o los ingredientes de uso alimentario. Aunque el número de empresas de este tipo que cotizan en bolsa sigue siendo limitado por ahora, son cada vez más los actores que están emergiendo del ecosistema de capital de riesgo y pronto podrían salir a bolsa.

1 Bailey, P., Purcell, S., Calvar, J. and Baverstock, A., 20 January 2021, “The implications of COVID-19 on our diet & health”, Ipsos Mori.
2 Véase: OMS, 1 de abril de 2020, “Obesity and overweight” Informe estadístico..

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