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Luchar contra los plásticos contaminantes botella a botella

Luchar contra los plásticos contaminantes botella a botella

20-05-2019 | Visión

Una aplicación móvil utilizada para rellenar la botella de agua gratis fuera de casa ya ha sido descargada más de 100.000 veces.

  • Carola van Lamoen
    Carola
    van Lamoen
    Head of Active Ownership
  • Peter van der Werf
    Peter
    van der Werf
    Engagement Specialist

Lectura rápida

  • Robeco copatrocina City to Sea y su campaña Refill para rellenar las botellas de agua
  • La fundadora aplaude la implicación de las empresas para ‘trabajar desde del sistema’
  • La iniciativa forma parte de los esfuerzos por reducir en origen la contaminación provocada por los plásticos

Según la campaña Refill, en lugar de comprar y luego tirar las botellas de plástico, los británicos que tengan sed podrán rellenar sus botellas con agua del grifo en 18.000 tiendas, cafés o negocios incluidos en la aplicación.

La iniciativa es de City to Sea, una organización sin ánimo de lucro del Reino Unido dedicada a luchar contra el cambio climático que cuenta con el respaldo del sector del agua británico, y que en octubre de 2018 suscribió un acuerdo de patrocinio con Robeco UK. Robeco apoya la campaña porque, como pioneros de la inversión sostenible estamos convencidos de la importancia de tomar medidas para mejorar el medio ambiente. Reducir los plásticos contaminantes hablando directamente con los productores para encontrar soluciones al problema es uno de los temas de implicación con las empresas de Robeco en 2019.

Cada minuto se compran en todo el mundo un millón de botellas de plástico, de las que nueve de cada diez son desechables. Muchas acaban en el mar, donde cada año se vierten 8 millones de toneladas métricas de plásticos. Aparte de un enorme desperdicio, eso representa una importante amenaza para la vida marina, cobrándose anualmente la vida de millones de animales marinos. También supone una amenaza para la salud humana, ya que los peces ingieren el plástico y lo introducen en la cadena alimentaria.

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Datos preocupantes

La investigación llevada a cabo por Refill concluye que por término medio una persona utiliza 150 botellas de agua de plástico al año en el Reino Unido, de las que la mitad no se reciclan. Cada día se tiran, llevan a vertederos o incineran más de 15 millones, lo que produce 233.000 toneladas de emisiones de CO2 al año. Con que solo una de cada diez personas rellenase sus botellas una vez a la semana ello supondría 340 millones de botellas de plástico menos en circulación al año.

“Hemos superado el número de 100.000 usuarios de nuestra aplicación, y también ha aumentado la retención de usuarios, con más personas que vuelven utilizar la aplicación; estamos muy contentos”, comenta Natalie Fee, fundadora de City to Sea. “Esa cifra se reparte entre 160 programas locales dirigidos por más de 250 voluntarios que gestionan Refill en el lugar donde viven. Ahora nos estamos extendiendo por Europa, donde estamos presentes con Refill en los Países Bajos, Nueva Zelanda, Japón y Grecia”.

“Robeco nos ha servido para financiar la app y contribuir al despliegue de Refill London, con beneficios para ambas partes, ya que Robeco puede emplear la marca Refill en eventos sectoriales para dar a conocer el problema y que la gente tenga una oportunidad real de reducir la contaminación de los plásticos.”

El poder de involucrarse con las empresas

Fee afirma que decidió colaborar con Robeco tras darse cuenta de que colaborar con las sociedades de inversión para resolver problemas de medio ambiente, sociales o de gobernanza (ASG) puede ser tan efectivo o más que boicotearlas con exclusiones. La iniciativa se suma al éxito que recientemente supuso un innovador acuerdo con Royal Dutch Shell para fijar objetivos de huella de carbono a corto plazo ligados a la remuneración de sus directivos.

“Estoy muy contenta de que Robeco se involucre en esta cuestión en los próximos tres años”, explica. “Me sirve para aprender y tener una perspectiva distinta; y para ser más optimista sobre los cambios en las propias empresas, al tener más presión de sus accionistas las que contaminan con plásticos”.

“Robeco invierte en las empresas contra las que dirigimos nuestras campañas, así que al principio no parecía que tuviera sentido colaborar. Pero después de muchas reuniones, informarme y un examen previo averigüé el poder que Robeco puede ejercer al involucrarse activamente con las empresas. Para mí, lo que me decidió fue ver los cambios que Robeco ha propiciado en Shell.”

Trabajar desde del sistema

“Es una forma de trabajar dentro del sistema. Puede que conlleve un aumento de la rentabilidad de los inversores, pero también acelera los cambios tan urgentes que necesitamos ver para que las empresas se hagan responsables de sus prácticas contaminantes y generadoras de emisiones”.

Robeco se involucrará durante tres años, prestando especial atención a los fabricantes de alimentos y bebidas que en su envasado hacen un elevado uso de botellas y bandejas para alimentos de plástico, así como a los propios fabricantes de productos plásticos. Como parte de este programa, Robeco se ha convertido en signatario de la Plastic Solutions Investor Alliance, una asociación internacional de inversores que colabora con empresas cotizadas de bienes de consumo sobre la amenaza que suponen la contaminación y residuos plásticos. También se ha sumado a la iniciativa Ellen MacArthur, una campaña iniciada por la anterior navegante alrededor del mundo para promover una economía circular basada en el reciclaje.

“Con nuestra participación queremos estimular la transición a un envasado reciclable, reutilizable o transformable en compost,” señala Carola van Lamoen, Jefa de Propiedad Activa de Robeco. “En nuestro programa de colaboración sobre plásticos desechables contamos con todo el apoyo de nuestros clientes y equipos de inversión. Constatamos una creciente concienciación entre empresas, inversores y otras partes interesadas de que los plásticos desechables suponen un tema importante que hay que abordar. En nuestro diálogo con las empresas colaboramos con otros inversores; la asociación con City to Sea refuerza aún más nuestro ese enfoque de colaboración”.

Marcando la diferencia

A nivel corporativo las consecuencias empiezan a hacerse notar. “Cuando asistimos al Plastic Recycling Show Europe de Ámsterdam en abril 2019 constatamos que son muchas las empresas del sector que se están marcando objetivos de un mayor uso de plásticos reciclados en sus productos para impulsar la transición a una economía circular del plástico”, dice Peter van der Werf, Especialista de Implicación Senior de at Robeco.

“Alentamos a las empresas petroquímicas que fabrican materiales plásticos vírgenes a diversificar e invertir en su capacidad de reciclaje. Además, pedimos a las empresas de bebidas que colaboren con las campañas de devolución de envases en todo el mundo para aumentar su capacidad de utilizar PET reciclado en sus botellas.”