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La durabilité des pays manifestement malmenée par le Covid-19

La durabilité des pays manifestement malmenée par le Covid-19

25-08-2021 | Vision
Le Covid-19 a inversé les progrès dans de nombreux domaines du développement humain, d’après le dernier classement de durabilité des pays de Robeco (« Robeco Country Sustainability Ranking » ou CRS).
  • Max Schieler
    Max
    Schieler
    Senior Country Risk Specialist at RobecoSAM

Points clés

  • La pandémie souligne le rôle crucial de la durabilité pour faire face aux défis mondiaux
  • Les pays nordiques, Suède en tête, continuent de dominer le classement semestriel
  • Deux pays se distinguent par les freins rencontrés en matière de politique climatique 

Le rapport semestriel montre que certains pays ont reculé en matière environnementale, sociale et de gouvernance (ESG) à mesure que la pandémie ravageait les économies et nuisait à leur capacité à gérer les conséquences humaines et économiques.

Le rapport explique également en quoi la division nord-sud en matière de durabilité, mise en évidence dans le rapport de janvier 2021, s’est étendue à cause de la pandémie en une division est-ouest. Les pays les plus riches du nord et de l’ouest de l’Europe continuent de mieux se classer que leurs homologues du sud et de l’est du continent. Les pays européens les moins performants sont les Balkans.

La Suède conserve la 1ère place

Les pays nordiques conservent leur domination en haut du classement, Suède en tête et régulièrement désignée pays le plus durable au monde dans l’histoire du 21ème siècle du CSR. La Suède est suivie par la Finlande, la Norvège, le Danemark et l’Islande. 

La Nouvelle-Zélande est à la 7ème place et le pays hors Europe le mieux classé. Sur les 23 pays développés couverts par l’enquête portant sur 150 pays, 20 figurent dans le premier tercile des catégories ESG, à l’exception de la Grèce, de l’Italie et de l’Espagne qui se classent dans le deuxième tercile.

Sur les 127 marchés émergents couverts, seuls neuf se classent dans la deuxième meilleure catégorie, Singapour en tête. Les nations les moins bien classées sont les « suspects habituels » de plusieurs pays d’Afrique mêlés à des conflits militaires, Yémen, République centrafricaine et Soudan en tête. L’Afrique du Sud (97), l’Inde (114), l’Égypte (115), le Nigeria (139) et le Pakistan (144) sont, parmi les pays les moins bien classés, ceux dans lesquels il est possible d’investir. 

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Les nations les mieux et les moins bien classées du CSR. Source : Robeco

La magnitude du Covid

« Dans la mesure où le Covid-19 continue de faire rage dans de nombreuses régions du monde, la magnitude de ces effets ne sera pas entièrement connue avant un certain temps, » déclare le Spécialiste pays de l’investissement durable Max Schieler, auteur du rapport. « À ce stade, il est évident que la pandémie a déjà eu un impact très profond dans de nombreux domaines, inversant des années de progrès en matière de réduction de la pauvreté et d’autres domaines du développement humain. »

« Elle a révélé et empiré certaines failles persistantes à l’image des inégalités extrêmes, des disparités sous-jacentes dans la santé, l’éducation et le bien-être social et des tensions sociales et politiques qui couvaient. Si les économies développées ont été en mesure d’atténuer les conséquences économiques dramatiques grâce au soutien budgétaire et aux mesures monétaires massives, les pays les moins développés n’avaient pas les moyens financiers nécessaires pour protéger de la même manière leurs citoyens des difficultés économiques. » 

« Par conséquent, un mécontentement de grande ampleur a fait surface et une vague de troubles sociaux déferle à l’échelle mondiale, du Brésil et du Chili à la Colombie et à l’Afrique du Sud, pour ne citer que quelques pays. Au vu de la crise humanitaire et économique persistante provoquée par le Covid-19, de la hausse des disparités et de l’érosion de la cohésion sociale, la probabilité est élevée que les troubles civils et l’instabilité politique se maintiennent, avec des répercussions sur le paysage économique et la durabilité des pays. »

Coups portés à la lutte contre le changement climatique

Coups portés à la lutte contre le changement climatique l'Accord de Paris, tel qu’indiqué dans deux rapports spéciaux sur la Suisse et l’Australie. 

« La politique de la Suisse en matière de lutte contre le changement climatique a reçu un coup sévère après qu’une majorité étroite de 51,6 % des votants aient rejeté une proposition de loi sur le CO2 lors d’un référendum le 13 juin, » a déclaré M. Schieler. « La loi envisageait diverses mesures sur le principe du pollueur-payeur, y compris une hausse des taxes sur le carburant et les billets d’avion. Cet échec a résulté d’une conjugaison de facteurs, dont la désinformation et les craintes d’une hausse du coût de la vie, et il intervient à un moment où les citoyens souffrent de la pandémie de Covid-19. »

Par ailleurs, l’Australie semble ignorer les évènements climatiques extrêmes qui ont assailli le pays ces dernières années, à l’image des feux de brousse, des sécheresses et des inondations. « L’économie est fortement dépendante des carburants fossiles et l’une des principales exportatrices de charbon au monde, ce qui pourrait expliquer la réticence du gouvernement à prendre des mesures plus tangibles, » souligne M. Schieler.

« Toutefois, le coût de l’inaction devrait augmenter dans les prochaines années. D’après un rapport récemment publié par le Climate Council, le coût de conditions climatiques extrêmes a plus que doublé depuis les années 1970 et s’est élevé à 35 milliards de dollars australiens au cours de la dernière décennie. D’ici 2038, ces coûts pourraient augmenter à 100 milliards de dollars australiens par an. »

Quels sont les pays les plus durables dans le monde ?
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Country Sustainability Ranking

Le syndrome chinois

Les pays et les territoires évoluent dans le classement en fonction de l’efficacité avec laquelle ils gèrent les facteurs ESG couverts par l’étude. Hong Kong a subi la plus forte baisse sur un an et trois ans en raison de l’interférence croissante de la Chine au sein du territoire et de la mise en œuvre de la loi sur la sécurité nationale. La Grèce a enregistré la plus forte hausse sur ces deux périodes car ce pays continue de bénéficier des réformes adoptées à la suite de sa crise financière de 2009.

Les principaux gagnants et perdants dans les classements de durabilité sur un et trois ans Source : Robeco.

Assez surprenant, l’Arabie Saoudite fait également partie des gagnants après une augmentation de l’âge de départ à la retraite des femmes, qui a eu une influence positive sur les indicateurs d’égalité des sexes et de vieillissement, et après certaines autres petites réformes sur la vie quotidienne. « Cela ne doit pas masquer le fait que le pays présente toujours de graves déficiences en termes d’inégalité, de libertés individuelles et de droits de l'homme, » indique M. Schieler. 

Une anomalie notable sont les États-Unis, dont la performance constamment décevante en durabilité durant la présidence Trump leur a valu de sortir de la liste des 20 premiers pays. Classé 18ème au début de l’administration Trump, le pays se classe désormais en 21ème position avec une baisse de sa performance sur les trois dimensions ESG. 

« Cependant, avec l’investiture de l’administration Biden en janvier et le changement de direction dans divers domaines politiques, dont la signature de l’Accord de Paris, il est raisonnable de croire que cette baisse va s’arrêter, voire s’inverser avec le temps, » tient à souligner M. Schieler.  

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