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Les plastiques à usage unique :  une des thématiques phare d'engagement de Robeco pour 2019

Les plastiques à usage unique : une des thématiques phare d'engagement de Robeco pour 2019

04-02-2019 | Vision

Réduire la pollution plastique et l'impact social de l'intelligence artificielle font partie des quatre thématiques sur lesquelles Robeco engagera cette année un dialogue actionnarial.

  • Carola van Lamoen
    Carola
    van Lamoen
    Head of Active Ownership

Points clés

  • L'équipe d’Actionnariat actif se concentrera sur quatre nouvelles thématiques d'engagement
  • L'intelligence artificielle et la santé répondent aux risques et opportunités liés à la numérisation
  • L'huile de palme et le plastique à usage unique sont associés à des initiatives de collaboration

La réduction des coûts de santé par le biais de la numérisation et la limitation de l'impact environnemental de la production d'huile de palme viennent compléter la liste des thématiques d'engagement auxquelles l'équipe d’Actionnariat Actif de Robeco se consacrera en 2019. L'engagement d'un dialogue avec une entreprise est un processus qui prend en général jusqu'à trois ans et qui vise à améliorer la performance de la société sur diverses questions environnementales, sociales et de gouvernance (ESG).

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Plastique et déchets

La première thématique portera sur la question du plastique à usage unique. Le dialogue actionnarial se concentrera sur les producteurs d'aliments et de boissons, et les fabricants de plastiques eux-mêmes.

Selon Carola van Lamoen, responsable de l'équipe d’Actionnariat actif, pratiquement tout le monde est concerné par les emballages plastiques, et s'ils présentent de nombreux avantages, leur utilisation comporte aussi des inconvénients. Actuellement, 95 % des emballages plastiques sont à usage unique. L'engagement vise à inciter ces entreprises à adopter un modèle d'économie circulaire, en privilégiant la gestion de l'innovation, le recyclage du plastique et l'harmonisation des matières plastiques. Les fabricants de plastique devraient œuvrer en faveur d'une harmonisation de la production de ces matières afin de faciliter leur recyclage et de réduire la pollution des océans.

« Nous sommes depuis peu membres de la Plastic Solutions Investor Alliance et nous avons également adhéré à l'initiative de la Fondation Ellen MacArthur, lancée par l'ancienne navigatrice qui a sillonné les mers du globe à la voile, et qui vise à favoriser la transition vers une économie circulaire », explique Carola van Lamoen.

Dans une autre campagne toutefois en lien avec ce thème, Robeco a entamé un partenariat avec City to Sea, une organisation britannique primée dont l'objectif est de lutter contre la pollution marine à la source par le biais de son initiative Refill. Celle-ci vise à faciliter le remplissage de bouteilles réutilisables et à le rendre pratique et bon marché en installant des stations de remplissage dans plus de 16 000 sites.

L’intelligence artificielle

Notre deuxième thématique d'engagement, axée sur l'impact social de l'intelligence artificielle, concernera un dialogue avec les entreprises du secteur des technologies de l'information, y compris les plateformes de réseaux sociaux dont l'activité principale est de recueillir les données personnelles d'utilisateurs. Dans ce cadre, le souci majeur est que le développement technologique et l'application de l'intelligence artificielle progresse plus rapidement que la mise en place de principes garantissant une utilisation responsable de cette technologie.

Carola van Lamoen affirme que les technologies liées à l'intelligence artificielle créent des opportunités pour les entreprises, mais que l'intelligence artificielle présente en même temps plusieurs dangers quant au respect des droits de l'homme, en particulier le droit à la vie privée.

L'engagement de Robeco vise principalement à protéger les droits de la personne en ce qui concerne l'application de l'intelligence artificielle. Par exemple, les produits de consommation axés sur l'intelligence artificielle et les systèmes autonomes (tels que les assistants en ligne automatisés) génèrent et recueillent de vastes quantités de données sans que les utilisateurs en aient forcément connaissance ou qu'ils aient donné leur consentement de manière explicite.

Un rapport récent établi par le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme (HCDH), a mis l'accent sur une inquiétude largement partagée quant à une discrimination algorithmique et une partialité des systèmes basés sur l'intelligence artificielle, et a mis en garde contre son impact disproportionné sur certains groupes confrontés à des inégalités systémiques, en particulier les femmes.

Carola van Lamoen ajoute : « Nous regardons également cet aspect du point de vue de la gouvernance d'entreprise et la manière dont le conseil d'administration aborde ce sujet. Des connaissances technologiques suffisantes et une prise de conscience du débat public sur l'intelligence artificielle au niveau du conseil d'administration sont des conditions essentielles pour les entreprises qui utilisent cette technologie. »

La numérisation du secteur de la santé

Notre troisième thématique d'engagement concernera en premier lieu les entreprises du secteur de la santé qui visent à réduire la flambée des coûts médicaux par le biais de l'innovation numérique, de même qu'à lutter contre une tarification agressive des médicaments.

Carola van Lamoen affirme que les coûts élevés constituent une barrière à l'accès des soins de santé et la fixation des prix des médicaments en est une composante spécifique. « Il s'agit d'une préoccupation de durabilité d'importance financière et l'engagement portera principalement sur l'innovation numérique, car nous sommes convaincus qu'elle peut permettre de réduire les coûts de santé et ainsi de rendre les soins de santé plus accessibles. »

Il existe dans ce domaine plusieurs tendances clés, à savoir la médecine préventive, pour inciter les patients à adopter un mode de vie plus sain ; le développement d'outils de suivi destinés aux patients ; et l'harmonisation électronique des données des patients entre les médecins, les prestataires de services et les sociétés pharmaceutiques. De nombreuses inefficiences peuvent être résolues par un meilleur échange des données en matière de consultations d'experts médicaux.

La question de l'huile de palme

Pour finir, les spécialistes de l'engagement se consacreront aux défis que doit relever l'industrie du l'huile de palme, aux rangs desquels figurent la déforestation, l'importante empreinte carbone et les conditions de travail auprès des producteurs des marchés émergents. L'huile de palme est utilisée dans un vaste éventail de produits de consommation, des chocolats aux biscuits, en passant par les shampoings.

Carola van Lamoen explique que par le passé son équipe s'est engagée activement auprès d'entreprises de ce secteur, mais qu'elle souhaite désormais intensifier ses efforts pour s'assurer que les producteurs d'huile de palme s'engagent véritablement à adopter des pratiques visant à produire de l'huile de palme de manière durable, conformément aux normes de la Table ronde sur la production durable d'huile de palme (RSPO).

« Pour renforcer notre impact, nous sommes récemment devenus membres de la RSPO, et nous faisons partie du groupe de travail des institutions financières de cette table ronde qui collabore avec les banques internationales et d'autres gérants d'actifs. Nous nous concentrerons sur les producteurs et négociants en Malaisie et en Indonésie. »

Les activités d'engagement en cours

L'engagement reste une activité permanente au sein de Robeco. « Outre ces nouvelles thématiques d'engagement, nous allons intensifier nos efforts en ce qui concerne les assemblées des actionnaires en 2019 », ajoute Carola van Lamoen. Si des questions controversées figurent à l'ordre du jour, il est possible que son équipe engage un dialogue actionnarial avec l'entreprise pour aborder des sujets tels que la composition du conseil d’administration ou la question des dividendes. Il ne s'agit pas d'un engagement type sur trois ans, mais d'une approche plus ciblée pour s'attaquer à des problèmes spécifiques au moment où ils se présentent.

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