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趋势投资:尽在游戏中

趋势投资:尽在游戏中

29-01-2018 | 市场观点

荷宝趋势投资团队提供可捕获不同长期环球趋势的投资策略,例如消费者行为,机器人以及新兴金融等等。在这篇文章中,荷宝主要负责消费趋势投资的 Jack Neele 着重讨论了一个未来重要的消费方向,即电子游戏行业,希望能够为读者们带来审视这一行业未来发展动向的新视角。

  • Jack  Neele
    Jack
    Neele
    荷宝趨勢投資基金經理人
  • Richard  Speetjens
    Richard
    Speetjens
    趋势投资基金经理

“EA Sports,It’s in the game.”(EA体育,尽在游戏中)这句由Electronic Arts(电子艺界公司)为自家开发的游戏设计的标语,对于国际足球联盟(FIFA)等热门游戏的玩家来说可谓耳熟能详。就在一个月前,我在美国三藩市出席了一个科技会议,听取了多家诸如Electronic Arts及Activision(动视公司)等著名游戏开发公司向投资者介绍这个行业未来发展的前景及趋势。

其中一项最明显的发展趋势是,电子游戏将由实体购买走向虚拟购买。随着宽带网络越来越快,电脑硬件储存能力提升,以及越来越多的游戏要求在联网的情况下进行,越来越多的电子游戏玩家将选择虚拟购买后从网络下载游戏,而不再是购买游戏实体,诸如游戏光盘等等。

近年来,电子游戏的下载量每年增长约5%,而之所以这种增长是线性的,和每年第四季度时大家仍然倾向购买实体游戏送给朋友也有关系,毕竟下载的游戏是没有办法挂上圣诞树的。

图一:下载游戏的增长趋势

资料来源:IDC、NPD、公司数据及摩根士丹利研究报告

然而,游戏开发商显然更偏好虚拟销售:实体商店一般赚取零售价的20%作为利润,但虚拟销售模式不涉及中间商,比如Steam平台,苹果的应用商店App store,这使得很多诸如Activision、日本Nintendo(任天堂)及Electronic Arts这样的开发商能够在销售过程中保留大约七成的销售所得,以此提高利润率。而虚拟销售的另一个优点,就是能够有效避免盗版现象的发生。

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图二:两种销售模式的对比

资料来源:摩根士丹利

第二种明显的发展趋势是微交易(Microtransaction)。现在有很多游戏(例如非常受欢迎的Call of Duty(《使命召唤系列》))让玩家可以选择通过微交易额外加购游戏内容(比如升级)或者其他虚拟物品,这意味着电子游戏可以让玩家花更多的时间在游戏上,而且花更多的钱进行消费。

图三:Candy Crush 微型交易

这些发展趋势对于投资者来说意义很大。电子游戏行业过去大都很难摆脱不了“碰运气”的心态(hit-and-miss mentality),如今的行业发展迅速,发展的成果也越来越容易被觉察到。因此很多开发商开始着眼于开发大型的系列游戏,例如Activision的Call of Duty、World of Warcraft(《魔兽世界》)及Candy Crush,以及Electronic Arts的Battlefield(《战地风云》)、FIFA及Madden NFL,而任天堂前阵子也在iPhone平台上推出了Super Mario(《超级马里奥》)游戏,显然也发现了电子游戏领域未来的发展之道。

电子竞技(eSports)最近也成为了热门话题,这是一种建立在电子游戏基础上的专业竞赛。和传统体育竞赛一样,参赛者在全球范围内参加锦标赛,并拿到数目不菲的各项奖金,其中的一些大型竞赛更是在体育场举行,被数以万计的观众簇拥围观,这些著名赛事的总决赛经过智能手机和平板电脑在网络间传播,收看人数甚至达到千万级别。以《英雄联盟》(League of Legends)(由腾讯全资子公司Riot Games开发)的决赛为例,这场比赛吸引了18,000名观众到纽约麦迪逊广场花园(Madison Square Garden)体育馆参观比赛(每张票票价50美元),另有3,600万人在网上观看了比赛的直播,见证了来自韩国的6人专业团队最终赢得了200万美元的奖金。

图四:在纽约麦迪逊广场花园举行的《英雄联盟》决赛门票 当天门票全场售罄

资料来源:Riot eSports

电子竞技最大的平台是Twitch. TV(由亚马逊持有),每周提供约两百五十万个视频,并有约90万名观众(主要为90后和00后)收看,那种盛况就如美国有线新闻网络(CNN)每日的任何时间都有五十万名观众在观看一样。

电子游戏行业的变革已然开始,数码科技的快速发展使得更多玩家花在游戏上的时间更多了,而与此同时花在游戏中的微交易上的钱也就越来越多。随着数码销售更加普及,开发商减少对实体商店的依赖将有助于提升开发商的获利能力。此外,电子竞技的新趋势也使得电脑游戏朝着电影业的发展模式迈进,不论是游戏周边,赞助还是宣传推广等方式都陆续成为开发商的收入来源。您准备好加入这场新的发展狂潮中了吗?

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