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Un billón de gracias: el mundo alcanza un nuevo hito en energías renovables

Un billón de gracias: el mundo alcanza un nuevo hito en energías renovables

12-09-2018 | Visión

Las renovables han alcanzado un hito decisivo al llegar a un billón de vatios de capacidad instalada, sumando energía eólica y solar.

  • Chris Berkouwer
    Chris
    Berkouwer
    Equity Analyst

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  • Los parques eólicos y paneles solares pueden generar ya 1 TW de electricidad
  • Se están poniendo en marcha proyectos colosales en todo el mundo
  • Dos tercios de la energía global podría proceder de renovables en 2050

Los parques eólicos y paneles solares pueden generar ya más de un teravatio de electricidad a escala mundial, según la base de datos de Bloomberg New Energy Finance (BNEF). Al término del mes de junio de 2018, la capacidad global de las instalaciones se situaba en 1.013 gigavatios, de los cuales el 54% procede de fuentes eólicas y el 46% de solares, según los datos publicados.

Aunque este teravatio representa sólo el 6% del consumo total de electricidad en el mundo, basta para alimentar en torno a 10.000 millones de bombillas domésticas de 100 vatios.1 Según BNEF, la capacidad de generación alcanzará el segundo teravatio en los próximos cinco años, y su coste de instalación será un 46% inferior al del primero. La capacidad total instalada de fuentes eólicas y solares se ha cuadruplicado desde 2010, y se ha multiplicado por 65 desde 2000, de acuerdo con estos datos.

La batalla que libra el mundo contra el calentamiento global y la sustitución de los combustibles fósiles por fuentes energéticas naturales como las solares, hidroeléctricas o de biomasa está haciendo que las renovables ya no sean un nicho sino una corriente generalizada. El sector está alcanzando una masa crítica, un punto en el que es capaz de reemplazar a industrias tradicionales como la del carbón, sin necesidad de subvenciones.

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Global wind and solar installations, cumulative to June 30, 2018

Source: Bloomberg NEF. Note: 1H 2018 figures for onshore wind are based on a conservative estimate; the true figure will be higher. BNEF typically does not publish mid-year installation numbers.

Las estadísticas que ilustran lo lejos que han llegado las energías renovables parece un compendio de superlativos. Marruecos, por ejemplo, está construyendo un parque solar en el Desierto del Sahara que tendrá el tamaño de París. Este colosal proyecto de 9.000 millones de USD cubrirá una superficie de 1,4 millones de metros cuadrados, y terminará por generar suficiente electricidad para abastecer a más de un millón de hogares.2

Reino Unido, a la cabeza en instalaciones eólicas marinas

El país que actualmente ocupa el número uno del mundo en turbinas eólicas fuera de costa es, para sorpresa de muchos, la nación insular británica, con más de 1.400 turbinas ya instaladas, incluidas las del parque eólico más grande del mundo, el London Array, en el Mar del Norte. Junto con las turbinas terrestres, producen en la actualidad energía suficiente para abastecer a un millón de hogares.3

Las propias turbinas son ya tan grandes como rascacielos. En abril, GE Renewable Energy anunció sus planes para instalar la turbina eólica más grande del mundo en el noreste de Inglaterra, una máquina de 260 metros de alto, con palas de 107 metros. Será casi tan alta como el edificio más grande del Reino Unido, la torre Shard, de 306 metros, ubicada en Londres.4

Gran Bretaña es un buen ejemplo de cómo las renovables están contribuyendo a reducir paulatinamente la dependencia de los combustibles fósiles. En 2016, el país generó por primera vez más electricidad de fuentes renovables —en su mayoría, parques eólicos— que de carbón. En abril de 2018, el país pudo pasar más de dos días sin utilizar energía procedente del carbón, por primera vez desde que se construyeran en el siglo XIX las plantas de generación por combustión de carbón. Reino Unido posee además el parque solar flotante más grande de Europa y cuenta con una notable presencia en el segmento de biomasa.5

Se intensifican los esfuerzos globales

En lo que respecta al conjunto del mundo, según un informe publicado por las Naciones Unidas en abril, en 2017 se invirtió más dinero en energía solar que en las de carbón, gas y energía nuclear juntas, con China a la cabeza. En total, se pusieron en marcha 157 gigavatios de capacidad renovable instalada —el equivalente a 200 plantas eléctricas de carbón de gran envergadura—, todo un récord. A escala mundial, la proporción de la energía generada que procede de fuentes renovables ha aumentado del 5% al 12% en diez años. Esto supone que el año pasado se redujeron las emisiones en 1,8 billones de toneladas de dióxido de carbono, lo que equivaldría a eliminar todo el sistema de transportes de Estados Unidos.6

La transición forma parte de los esfuerzos por cumplir los Acuerdos de París de 2015 y limitar el calentamiento global a entre 1,5 y 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. Los objetivos Europa 2020 de la UE recogen una serie de compromisos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al menos un 20% respecto de los niveles de 1990, aumentar la proporción de la energía final consumida procedente de fuentes renovables al 20%; y trabajar por un incremento de la eficiencia energética del 20%.7

También están sirviendo para crear millones de puestos de trabajo. El empleo en el sector de las energías renovables ha alcanzado por primera vez los 10 millones de personas, lo que supone un aumento del 5,3% desde 2017, según la Agencia Internacional de Energías Renovables. Casi la mitad de este incremento se centró en China y, en Estados Unidos 14 veces más gente trabaja hoy en día en el sector de las renovables que en el del carbón.8

Estadísticas extraordinarias

El infatigable auge de las renovables ha pillado desprevenidos a muchos, según Chris Berkouwer, gestor perteneciente al equipo Global Stars Equities de Robeco, que se especializa en este sector. “Por ejemplo, ¿quién habría pensado que el estado de Texas, donde nació el sector petrolero y gasista americano, es con diferencia el que genera más empleo relacionado con la energía eólica?”, afirma. 

“Además, Texas representa casi una cuarta parte de la capacidad eólica total de Estados Unidos. De hecho, los casi 25 gigavatios de energía eólica que genera este estado suponen que sólo cinco países de todo el planeta generan más que Texas.”

“Puesto que la tecnología ha mejorado enormemente, las oportunidades de desplegar tecnologías relacionadas con las renovables se han incrementado exponencialmente. La energía eólica se genera en zonas terrestres de mucho viento, muy alejadas de la civilización. Pero los fabricantes de turbinas están lanzando ya plataformas eólicas flotantes de uso marítimo que podrían servir para aumentar notablemente la cobertura geográfica de esta categoría de generación.”

‘Uno de los principales impulsores es la mejora de las tecnologías de almacenamiento’

“Por ejemplo, a finales de 2017, a 25 km de la costa de Aberdeenshire (Escocia) se instaló el primer parque eólico flotante de la historia. Aunque sus cinco turbinas de 6 megavatios sólo pueden abastecer a 20.000 hogares en el Reino Unido, las oportunidades para que se creen parques flotantes similares en otras partes del mundo son enormes.”

Dado su ritmo de avance actual, BNEF prevé que las renovables podrían representar dos tercios del sistema energético global en 2050, y en Europa podría rebasarse este umbral en 2030. “Uno de los principales impulsores de este enorme incremento será la mejora de las tecnologías de almacenamiento”, explica Berkouwer. “Reducirá significativamente los costes, acelerando así la adopción de las energías renovables a escala global.”

“El primer teravatio de energías renovables ha requerido la inversión de 2,3 billones de USD, y estuvo acompañado de tan sólo 7 gigavatios de capacidad de almacenamiento (únicamente el 0,7% de la capacidad global instalada), pero el segundo teravatio costará prácticamente la mitad y con una capacidad de almacenamiento cercana a los 20 gigavatios, según las previsiones de BNEF.”

1https://science.howstuffworks.com/environmental/green-science/world-power-consumption.htm
2http://www.xinhuanet.com/english/2018-01/27/c_136929733.htm y https://www.weforum.org/agenda/2018/05/morocco-is-building-a-solar-farm-as-big-as-paris-in-the-sahara-desert/
3https://www.thecrownestate.co.uk/media/1050888/operationalwindreport2017_final.pdf
4https://www.edie.net/news/10/World-s-largest-wind-turbine-to-be-trialled-in-the-UK/?utm_source=dailynewsletter%2C+edie+daily+newsletter&utm_medium=email%2C+email&utm_content=news&utm_campaign=dailynewsletter%2C+8ffcc4bdf7-dailynewsletter#.WuLvEhXB6C0.twitter
5https://www.theguardian.com/environment/2017/dec/28/renewables-power-coal-2017-uk-figures and https://www.independent.co.uk/environment/uk-no-coal-power-renewable-energy-record-electricity-climate-change-wind-solar-a8312116.html
6https://www.independent.co.uk/environment/solar-energy-world-investment-higher-coal-gas-nuclear-combined-2017-un-report-a8290051.html
7http://ec.europa.eu/eurostat/statistics-explained/index.php/Europe_2020_headline_indicators
8http://www.climateactionprogramme.org/news/global-jobs-in-renewable-energy-top-10-million-for-the-first-time?utm_source=ActiveCampaign&utm_medium=email&utm_content=Allianz+to+stop
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La serie Estadísticas extraordinarias de Robeco sobre el mundo de la inversión sostenible regresa en octubre.

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