By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

Robert Lustig

De bittere kant van suiker nu gezondheidsproblemen zich opstapelen

22-12-2015 | Insight Duurzame beleggers krijgen te maken met uitdagingen rond de discussie over suiker en de rol die de bedrijven in hun portefeuilles daarin spelen, zegt de Amerikaanse voedingsexpert en kinderarts Robert Lustig.

In het kort:
  • Suikerproducenten en fastfoodbedrijven presteren de laatste jaren slecht
  • Kosten van gezondheidsproblemen veel hoger dan winst van bedrijven
  • Hoge kosten biologische alternatieven zijn een probleem

Vermogensbeheerders hebben lang geworsteld met de vraag of ze tabaksbedrijven moesten uitsluiten vanwege de bekende gezondheidsproblemen door roken. Ironisch genoeg boekten de aandelen van sigarettenproducenten vaak goede rendementen, soms zelfs beter dan de aandelen van farmaceutische bedrijven die medicijnen tegen kanker produceren.

Het dilemma tussen moraal en winst hebben beleggers op dit moment niet bij de grootste drie suikerproducenten, want die zijn de afgelopen drie jaar voor het eerst in decennia achtergebleven, aldus Lustig, hoogleraar klinische kindergeneeskunde aan de Universiteit van Californië in San Francisco.

Met zijn campagne Processed food: changing the business model richt Lustig zich op bedrijven die suiker toevoegen aan levensmiddelen en stimuleert hij ze om de voedingswaarde van hun producten te verbeteren. Het grootste deel van de verwerkte voedingsproducten in de wereld wordt geproduceerd door tien conglomeraten, waarvan er negen beursgenoteerd zijn. Hierdoor kunnen vermogensbeheerders de dialoog met ze aangaan.

Een nieuw bedrijfsmodel
"Waarom moeten we het bedrijfsmodel in de voedselverwerkende industrie veranderen? Deze sector heeft de afgelopen 40 jaar de meest consistente rendementen geleverd en overtrof altijd de S&P 500", vertelde Lustig onlangs op een RobecoSAM Forum. "De voedingsindustrie is dan wel goed voor 20% van de beleggingen, maar veroorzaakt maar liefst 40% van de opwarming van de aarde. Dit een enorm probleem voor duurzame beleggers. We zijn veel meer verwerkt voedsel gaan eten, waardoor kinderen nu te maken hebben met ziektes die we eerder alleen bij volwassenen zagen."

Volgens Lustig is het belangrijkste probleem van moderne bewerkte voedingsmiddelen dat ze niet genoeg vezels, omega-3-vetzuren en micronutriënten bevatten om gezond te blijven. In plaats daarvan bevatten ze juist wel te veel transvetten, chemische toevoegingen en emulgatoren, zout, en bovenal suiker. Dit laatste ingrediënt is schadelijk voor de gezondheid en kan leiden tot obesitas, diabetes, hartziekten en in sommige gevallen kanker.

Volgens Lustig blijkt uit onderzoek dat 74% van de gemiddeld 600.000 producten van het Amerikaanse voedselaanbod toegevoegde suikers bevat. Bovendien bevat 50% van de 4.000 verpakte producten die regelmatig in de aanbieding zijn meer dan de aanbevolen hoeveelheid zout. Hij denkt dat dit direct verband houdt met cijfers die laten zien dat – hoewel het aantal rokers is gedaald – het aantal obesitas- en diabetesgevallen enorm is gestegen.

'Tien keer meer obesitas en aantal diabetici stijgt explosief'

"De afgelopen 20 jaar wordt er minder gerookt en zijn de systolische bloeddruk en het totale cholesterolgehalte gedaald. Bovendien bewegen mensen een stuk meer. Je zou dus denken dat we nu veel gezonder zijn, maar dat is niet zo", zegt hij. "Hoe komt dat? Het aantal obesitasgevallen is vertienvoudigd en het aantal diabetici is zelfs 44 keer hoger. De stijging van het aantal obesitasgevallen is nu wereldwijd 1% per jaar en voor diabetes is dat 4%.”

Uit onderzoek van de Internationale Diabetes Federatie blijkt dat de gemiddelde Amerikaan nu meer dan 600 calorieën uit suiker consumeert. Het percentage mensen met obesitas in de VS is met 12% dan ook het hoogste ter wereld. "Ruim de helft van de Amerikaanse bevolking heeft een verhoogd risico te overlijden aan een hartziekte vanwege de consumptie van toegevoegde suikers", zegt Lustig. "Het gaat niet alleen om de calorieën, maar ook om de suiker. Als je elke dag één gezoet drankje drinkt, neemt de kans op diabetes met 29% toe. En Amerikanen houden het niet bij één drankje per dag, maar ze drinken er gemiddeld tweeënhalf."

Alternatieven zijn vaak duur
Een deel van het probleem is dat niet-bewerkte, suikervrije producten vaak duur zijn. "Gezondere voedingsmiddelen zijn twee keer zo duur als ongezond voedsel en de prijs is de afgelopen tien jaar veel sterker gestegen. Maar de consument – en de belegger – willen helemaal niet meer betalen voor gezondere voedingsmiddelen", geeft hij toe.

Toch hebben beleggers nu wel een goed financieel argument tegen beleggingen in fastfoodbedrijven en suikerproducenten, zegt Lustig. De aandelen van McDonald's, Coca-Cola, Pepsi en de drie grote suikerproducenten (Tate and Lyle, Illovo en Sudzuker) zijn sinds 2012 namelijk allemaal achtergebleven bij de S&P 500.

'Reken maar uit: elk jaar gaat USD 1,4 biljoen verloren'

Hij zegt dat de winstcijfers van voedselverwerkende bedrijven in het niet vallen vergeleken met de kosten die gezondheidsproblemen door ongezond eten met zich meebrengen voor de maatschappij. "De Amerikaanse voedselindustrie verdient USD 1 biljoen per jaar, waarvan USD 450 miljard brutowinst. Daar staan kosten voor de gezondheidszorg van USD 2,7 biljoen per jaar tegenover, waarvan 75% voor chronische ziekten. En daarvan is weer 75% te voorkomen", zegt hij.  "Reken maar uit: elk jaar gaat er dus USD 1,4 biljoen verloren. Met het opruimen van deze puinhoop verliezen we het driedubbele van wat de voedselindustrie verdient. Dat is niet bepaald duurzaam. Daarom komt Medicare geld te kort en staat de sociale zekerheid wereldwijd onder druk."

Al met al brengt obesitas USD 2 biljoen aan kosten met zich mee voor de wereldeconomie, waarmee de aandoening uitgedrukt in kosten na roken en gewapend geweld op de derde plaats staat. Dit kan de groei van de wereldeconomie de komende twee decennia met 2% drukken. "Duurzame beleggers die denken dat ze met beleggingen in de sector geld kunnen verdienen, moeten daar nog maar eens goed over nadenken", waarschuwt hij.

Enige duurzame bedrijf is niet beursgenoteerd
Lustig noemt één bedrijf dat voorop loopt qua duurzaamheid en dat is Mars. Het bedrijf gaat verantwoord om met toegevoegde stoffen en waarschuwt dat suiker niet meer dan 10% van de dagelijkse calorie-inname mag zijn. Maar Mars is geen beursgenoteerd bedrijf en dus niet belegbaar.

Over de bedrijven die wel belegbaar zijn, zegt hij: "Tot 2011 deden de koersen het best goed, maar nu niet meer. Ze moeten hun bedrijfsmodel veranderen en dat kan op veel manieren." Maar volgens Lustig zijn kunstmatige zoetstoffen als suikervervanger niet de oplossing, omdat ze nog steeds een insulinerespons in het lichaam opwekken. Dat kan schadelijk zijn voor de gezondheid. "We moeten ons leven 'ontzoeten'. We hebben dit probleem niet altijd gehad, want het ontstond pas toen we vet gingen vervangen door suiker. En dat was een grote fout."


Deel deze pagina:

Join the conversation



Nieuwsbrief

Meld u aan voor onze e-mail nieuwsbrief om updates te ontvangen en op de hoogte te blijven van aankomende webinars.