By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

Stop wildgroei duurzaamheidscodes

05-10-2012 | Visie | Erik Breen
Erik Breen, hoofd Responsible Investing bij Robeco, gooide maar meteen de knuppel in het hoenderhok afgelopen donderdag 4 oktober. Op die dag organiseerde responsible-investor.com voor de vijfde keer het ESG Europe Event in Amsterdam, vanaf het eerste uur gesponsord door Robeco. 

Uiteraard juicht hij het toe dat duurzaamheid steeds meer op de agenda van bedrijven komt. Bedrijven, want die hebben een duidelijke voorsprong op institutionele beleggers, ziet hij. Meer dan 70% van de wereldwijd opererende bedrijven heeft duurzaamheid op de agenda van het topmanagement staan. Een enorme stijging ten opzichte van tien jaar geleden, toen dit percen-tage nog bleef steken op 20. 

Tegelijkertijd ziet hij echter dat overal op hetzelfde moment aan dezelfde duurzaamheidsinitia-tieven wordt gewerkt. ‘Het wordt bijna een industrie op zich’, meent hij. Het gevaar is dat wan-neer bedrijven met de zevende watercode worden geconfronteerd, ze er niet meer op reageren. De onderlinge concurrentie tussen de op zich prima inspanningen op het gebied van duurzaam-heid werkt dan contraproductief. Breen pleit er dan ook voor om deze projecten aan te pakken alsof het om een onderneming gaat: stop sommige initiatieven, laat een aantal fuseren en breng focus aan. ‘Alleen zo vergroot je de effectiviteit.’ 

Dat er nog veel te winnen is, onderschrijft ook Bob Monks, een grote naam op het gebied van aandeelhoudersactivisme – hij richtte onder andere Institutional Shareholder Services (ISS) op - en een van de voornaamste sprekers op het evenement. Gevraagd naar zijn mening over de zogenoemde aandeelhouderslente in Europa, waarbij aandeelhouders massaal tegen de exces-sieve beloningen van het management stemden, toont hij zich niet heel optimistisch. ‘De aan-deelhoudersbeweging bestaat nog grotendeels uit dezelfde mensen met wie we dertig jaar geleden van start gingen. Ze vertegenwoordigt slechts een klein deel van het hele spectrum van aandeelhouders, zoals onderwijzers en ambtenaren. Deze kleine, koppige groep wordt niet groter. Om echt iets te kunnen bereiken, moet een bredere groep aandeelhouders gaan meedoen en hebben we een paar grote namen nodig.’ 

Waarom die grote namen er niet bij zijn, ligt volgens hem voor de hand: ‘Grote stichtingen of trusts houden er niet van om de zaken op te schudden, ze hebben geen behoefte aan confronta-tie.’ ISS, dat stemadvies geeft aan bedrijven en vermogensbeheerders, ligt onder vuur van zowel Europese als Amerikaanse toezichthouders. Niet vreemd, aldus Monks. ‘Bestuurders betalen zichzelf zonder dat ze verantwoording hoeven af te leggen aan iemand anders dan de CEO. De enige instantie die onafhankelijk, deskundig advies geeft over beloning, is een instantie die stemadvies geeft, zoals ISS. Dat kan bedreigend zijn.’ 

Dit houdt de 79-jarige Monks niet tegen. En hij ziet ook dat dingen ten goede aan het keren zijn. ‘We werken voor een goede zaak. Langzaam maar zeker kunnen we niet meer genegeerd worden.’
Deel deze pagina: