By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

“Greed can be good”

"Hebzucht kan ook goed zijn"

18-10-2012 | Visie | Sylvia van Waveren Sylvia van Waveren spreekt over eco-efficiëntie in de metaal- en cementindustrie, één van Robeco’s engagementthema’s. Ze legt uit hoe HeidelbergCement toonaangevend is in zijn branche.

Waarom moeten beleggers zich bekommeren om eco-efficiëntie?
Eco-efficiëntie gaat voor iedereen erg belangrijk worden, naarmate we meer naar een CO2-arme economie toe gaan. Maar vanuit het perspectief van de belegger is het eenvoudigweg van belang omdat eco-efficiëntie veel effect kan hebben op de winst van een onderneming, en dus op het beleggingsrendement.

Wat voor invloed heeft eco-efficiëntie op de cementindustrie?
Eco-efficiëntie is een belangrijk thema voor ondernemingen die zijn betrokken bij het maken van cement. De productie ervan is zeer energie-intensief en zorgt voor aanzienlijke CO2-uitstoot. Toch hebben verscheidene ondernemingen eco-efficiëntie, in verschillende mate, omarmd. Een van de beste ondernemingen op dit gebied is volgens ons HeidelbergCement. De onderneming is zeer bedreven in het vinden van manieren om bij de productie van cement en andere producten afval van andere processen te hergebruiken.

Kun je daar voorbeelden van geven?
De productieprocessen vergen veel energie, maar door alternatieve brandstoffen te gebruiken weet de onderneming dit te omzeilen. Het bedrijf maakt gebruik van biomassa-afval van elders en daarom was in 2011 40% van de brandstof klimaatneutraal. Dit heeft ervoor gezorgd dat er minder gebruik hoefde te worden gemaakt van traditionele energiebronnen, zoals gas en kolen. Daarnaast heeft het ze veel geld bespaard – hoewel de prijs van alternatieve brandstoffen stijgt, is het nog steeds goedkoper dan fossiele brandstoffen – en is het een zeer efficiënte manier om afval uit andere industrieën te verwerken. Dit is precies het soort win-winsituatie dat we willen zien als we kijken naar eco-efficiëntie.

“Eco-efficiëntie kan veel effect hebben op de winst van een onderneming, en dus op het beleggingsrendement”

HeidelbergCement is ook toonaangevend als het gaat om het bedenken van innovatieve manieren om afval van andere industrieën te verwerken in zijn cement. Het bedrijf voegt bijvoorbeeld metaalslakken van smeltovens en vliegas (dat ontstaat bij het verbranden van kolen) toe aan het cementmengsel, zodat het aandeel kalksteen in cement maar 51% bedraagt. Dit is het laagste percentage ter wereld en ligt ver onder het gemiddelde van de branche (79%). Maar het heeft absoluut geen negatieve invloed op de kwaliteit van het product van Heidelberg. Ook hiermee beperkt het bedrijf het gebruik van grondstoffen (kalksteen) en het energieverbruik, en heeft het een milieuvriendelijke manier gevonden om afval van elders te gebruiken.

Is hier sprake van handelen uit eigenbelang door HeidelbergCement?
We zien ondernemingen graag handelen op een eco-efficiënte manier omdat het in hun eigen financiële belang is – soms kan hebzucht op een bepaalde manier ook goed zijn. HeidelbergCement handelt echter in sommige gevallen ook vanuit een breder maatschappelijk perspectief. Een van zijn kalksteenmijnen in de buurt van Maastricht, bijvoorbeeld, wordt in 2018 gesloten en de onderneming heeft nauw samengewerkt met de regionale overheid, Natuurmonumenten, de provincie Limburg en de lokale bevolking om uit te vinden wat de beste manier is om deze mijn terug te geven aan de omgeving. Het bedrijf heeft hiervoor een aanzienlijk bedrag opzijgelegd. Dit is een goed voorbeeld van een onderneming die haar verantwoordelijkheden ten opzichte van de mensen en de gemeenschap waar zij mee samenwerkt, serieus neemt.

“We zien ondernemingen graag handelen op een eco-efficiënte manier omdat het in hun eigen financiële belang is”

Dus HeidelbergCement is een perfect voorbeeld van verantwoord ondernemen?
Geen enkele onderneming is perfect. In het geval van HeidelbergCement vinden wij dat de informatieverstrekking veel beter kan. Het Responsible Investing-team van Robeco spoort het bedrijf daarom actief aan om meer informatie openbaar te maken. Ook doet het team aanbevelingen over hoe de eco-efficiëntie nog verder verbeterd kan worden. Door de dialoog aan te gaan met ondernemingen waarin we beleggen, denken wij dat we verantwoord ondernemen kunnen bevorderen. Dit helpt ons weer het risico-rendementsprofiel van onze fondsen te verbeteren. Dus ook dit is een win-winsituatie.

Sylvia van Waveren is Senior Engagement Specialist bij Robeco.
Deel deze pagina: