By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

VS bezig aan comeback als wereldleider

16-01-2013 | Visie | Henk Grootveld

Welk land wordt het nieuwe China? Welk land staat klaar om de wereldeconomie te domineren? Het is niet India, Brazilië, of een ander snelgroeiend opkomend land, zegt Henk Grootveld. Nee, het is ... de VS.

"De VS is bezig met een comeback als politiek en economisch wereldleider door drie belangrijke trends", zegt Henk Grootveld, hoofd Thematic Investments bij Robeco.

Ten eerste lijkt de trend van uitbesteding aan China en India op zijn retour. De arbeidskosten in deze landen stijgen en in 2015 zullen de productiekosten in China naar verwachting gelijk zijn aan die in de VS. De nieuwe trend in de VS is dan ook 'local for local': dichter bij huis produceren voor lokale consumptie.

In 2012 werden ruim 100 nieuwe productiebedrijven aangekondigd in de VS. Zo gaat het Egyptische bedrijf Orascom een kunstmestfabriek van USD 1,4 miljard bouwen in Iowa, de grootste investering ooit in deze staat. Airbus gaat in Alabama zijn eerste assemblagefabriek in de VS bouwen, en Honda is van plan om in de VS een netto-exporteur te worden.

Grootveld noemt Zara (eigendom van Inditex) als voorbeeld van een businessmodel dat concurrentievoordeel behaalt door lokale productie. "De kleding van deze Spaanse modeketen wordt lokaal geproduceerd, waardoor de productie snel kan worden aangepast aan de consumentenvoorkeuren. H&M besteedt daarentegen zijn productie uit aan Azië en loopt daarmee risico te blijven zitten met artikelen die simpelweg niet verkopen.”

VS energie-onafhankelijk door schaliegas
De tweede trend zou de wereldwijde machtsposities wel eens kunnen veranderen: de opkomst van schaliegas en -olie. In Europa wordt deze relatief nieuwe wintechniek uit milieuoverwegingen nog niet volledig omarmd. In de VS gebeurt dit wel. Het land beschikt over een enorme hoeveelheid goedkoop schaliegas en -olie.

Sinds het begin van deze eeuw is de schaliegasvoorraad een steeds belangrijkere bron van aardgas en olie geworden. Ook de rest van de wereld is geïnteresseerd in de mogelijkheden voor de productie van schaliegas en -olie. In 2000 bestond slechts 1% van de gaswinning in de VS uit schaliegas. In 2010 was dit al ruim 20%. En volgens de Amerikaanse Energy Information Administration zal in 2035 46% van de aardgasvoorraad uit schaliegas bestaan.

"De wereldwijde economische en politieke balans is flink verschoven"

"De VS heeft een belangrijk voordeel ten opzichte van Europa en China. Het land beschikt namelijk al over een uitgebreide pijplijninfrastructuur," aldus Grootveld. Hierdoor is schaliegas in de VS goedkoop. Gas kost er ongeveer USD 3 per miljoen BTU (British thermal units, de internationale standaardnotering voor aardgas). Eenzelfde hoeveelheid gas kost in Europa USD 10 en in Azië USD 13.

Volgens Fatih Birol, Chief Economist van de International Energy Agency, zal de North American Free Trade Association (NAFTA) in 2020 zelfvoorzienend zijn in energie. Hij denkt dat de VS vanaf 2015 meer gas zal produceren dan Rusland, en dat de VS vanaf 2035 in zijn eigen energie zal kunnen voorzien. "Dat zal gevolgen hebben voor de activiteiten van de VS in het Midden-Oosten en de politieke macht van de oliestaten," merkt Grootveld op.

De derde industriële revolutie
De derde trend die de VS in de kaart zal spelen, is de informatierevolutie. Of zoals Grootveld zegt: de 'derde industriële revolutie'. De arbeidskosten in de VS stijgen slechts licht en minder dan de inflatie. Door standaardisatie en schaalvoordelen worden industriële robots steeds goedkoper, waardoor de arbeidskosten minder stijgen.

Als de yen verder devalueert, worden de prijzen van robots nog verder gedrukt. De meeste robots worden in Japan geproduceerd en zijn dus geprijsd in yen. Het einde van de trend is nog niet in zicht. "Ik verwacht dat nieuwe technologieën zoals 'cloud computing' en 3D-printen zullen leiden tot de ontwikkeling van robot-apps," voegt hij toe.

Geopolitieke situatie is omgeslagen
Deze drie thema’s hebben de geopolitieke situatie sterk veranderd. Als we kijken naar de drijvende kracht achter de economie van China, vindt er een verschuiving plaats van export naar binnenlandse groei. Het land zal meer produceren voor de eigen bevolking en minder exporteren. Tegelijkertijd zal de VS ook meer produceren voor de eigen bevolking en minder importeren. In relatief korte tijd is de wereldwijde economische en politieke balans flink verschoven. Wie had dat enkele jaren geleden gedacht?

Deel deze pagina: