By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

Robeco uses cookies to analyze your visit to this site, to share information via social media and to personalize the site and advertisements in line with your own preferences. By clicking on agree or by continuing on this site, you agree to the above. More information and adjusting cookie settings.

AGREE

By continuing on this site you have agreed to cookies being placed and accessed by this website. More information and adjusting cookie settings.

De zoektocht naar ‘de nieuwe Google’ draait om talent, en niet om de locatie

17-03-2014 | Visie Bedrijven die een sector op zijn kop zetten, kunnen overal vandaan komen. De volgende Microsoft of Google kan elk moment ontdekt worden. Om zulke bedrijven te vinden, moet je meer letten op talent dan op locatie, zegt ondernemer Niklas Zennström.

In het kort
  • Grote succesverhalen komen uit onverwachte hoek 
  • Het grootste probleem is dit talent te vinden en te koesteren 
  • Het is belangrijk om buiten Silicon Valley te zoeken
Zennström runt nu het investeringsbedrijf Atomico en probeert de toekomstige winnaars in de hightechindustrie te vinden en te ontwikkelen. Hij was gastspreker bij een knowledge-sharingsessie met het RobecoSAM Private Equity-team, een van de eerste beleggers in Atomico.

Zennström weet in ieder geval hoe hij een jong, klein bedrijf kan laten uitgroeien tot een wereldwijde onderneming die miljarden waard is. Hij is vooral bekend als medeoprichter van Skype. Samen met zijn zakenpartner Janus Friis verkocht hij het bedrijf in 2005 aan eBay voor USD 2,5 miljard. In 2009 kochten ze het weer terug, om het vervolgens in 2011 te verkopen aan Microsoft voor USD 8,5 miljard. Daarvoor hadden de twee mannen al Kazaa opgericht, een programma om bestanden te delen via internet, en de meest gedownloade software in 2003.

Zennström – een Zweed van 48 jaar – is nu op zoek naar ‘de nieuwe Skype’. Hij speurt naar jonge bedrijven met een sterk bedrijfsmodel, maar die kapitaal en/of expertise nodig hebben om te groeien. De bedrijven moeten gericht zijn op het internet.

Maar zijn belangrijkste regel is dat de bedrijven doorgaans niet gevestigd moeten zijn in Silicon Valley. Dat is opmerkelijk, want dat is toch het epicentrum van de Amerikaanse technologiesector, dat bedrijven heeft voortgebracht als Google en Facebook. Zennström is gespecialiseerd in het ontwikkelen van bedrijven met revolutionaire producten, die de producten van marktleiders in bestaande sectoren kunnen uitdagen en zelfs verslaan.

Revolutionaire ideeën uit kleine plaatsen
“Bedrijven met revolutionaire ideeën kunnen overal vandaan komen – op dit moment wereldwijd een van de grootste beleggingskansen”, aldus Zennström, die nog steeds ondernemer is in hart en nieren, ondanks dat hij eigenlijk nooit meer hoeft te werken. “Dit is de belangrijkste reden voor de oprichting van Atomico. We hebben een duidelijk doel voor ogen. We willen bedrijven buiten Silicon Valley, met veel groeipotentieel, helpen bij het ontwikkelen van revolutionaire producten.”

Skype was het ultieme revolutionaire product. Het werd ontwikkeld in kleine landen – Estland, Zweden en Nederland – en veroverde de hele internationale telecommarkt door de mogelijkheid te bieden om gratis te bellen via internet. Skype heeft nu 40% van de internationale telefoniemarkt in handen.

“We zijn op zoek naar bedrijven met groeipotentieel die niet in Silicon Valley zijn gevestigd en die internationale spelers kunnen worden. Skype is hier een voorbeeld van. En andere bedrijven kunnen dit ook presteren”, zegt hij.

‘Ons doel is om bedrijven met veel groeipotentieel te helpen bij het ontwikkelen van revolutionaire producten’

“Toen we tien jaar geleden met Skype begonnen, was het vrij bijzonder dat een stel Zweden, een Deen en een Est probeerden de wereldwijde telecomsector op zijn kop te zetten. Er waren maar weinig mensen die in ons geloofden – we werden voor gek verklaard.” Hij werd door 25 beleggers afgewezen, waaronder een prominent bedrijf dat eiste dat het beginnende bedrijf naar Silicon Valley zou verhuizen. Dat weigerde Zennström.

“Al deze negatieve feedback hield ons niet tegen om een succesvol internationaal bedrijf op te bouwen. Uiteindelijk is het ons gelukt”, aldus de Zweed. “Dat we uit een klein land als Zweden komen, was voor ons een groot concurrentievoordeel. Onze thuismarkt is namelijk te klein, waardoor we ons wel moesten richten op de wereldwijde markt.”

De uitdaging is om internationaal talent te vinden
Sinds de oprichting van Skype zijn er in Silicon Valley dertig en in China tien technologiebedrijven opgericht die nu een marktwaarde hebben van meer dan USD 1 miljard, maar er zijn ook veertig van zulke bedrijven ergens anders opgericht.

“Een groot bedrijf hoeft dus niet gevestigd te zijn in Silicon Valley”, zegt hij. “Het is zelfs waarschijnlijker dat een bedrijf met een marktwaarde van meer dan USD 1 miljard daar juist niet vandaan komt. De uitdaging is om die bedrijven te vinden.”

“De locatie wordt steeds minder belangrijk, want in wezen draait het allemaal om talent”, aldus Zennström. “Talent is overal te vinden – net als in de sport en de muziek. Ondernemers vind je dus over de hele wereld. Maar deze ondernemers hebben wel een ecosysteem nodig om hun bedrijf te laten uitgroeien tot een succes.

‘De locatie wordt steeds minder belangrijk – het draait allemaal om talent’

“Iemand die een groot technologiebedrijf wilde oprichten, kreeg vroeger te maken met allerlei problemen. Zo moest je toegang hebben tot snelle computers, plaatsen met genoeg bandbreedte, informatie en natuurlijk kapitaal. De afgelopen tien jaar is dit compleet veranderd.”

“Dankzij het internet hebben ondernemers van over de hele wereld toegang tot dezelfde informatie, of zij nu in Rotterdam of São Paulo zitten. Nu er open-sourcesoftware is, zijn de spelregels voor iedereen gelijk. En dankzij cloud computing is toegang tot datacenters niet meer nodig.

Toegang tot kapitaal is nog steeds een probleem
Volgens Zennström is het voor nieuwe bedrijven nog steeds moeilijk om aan geld te komen voor uitbreiding. Maar het is ook belangrijk om andere vaardigheden in huis te hebben, omdat de meeste technologiebedrijven worden gestart door techneuten die over het algemeen geen ondernemersvaardigheden hebben. Vaak bestaan er ook verschillen in nationale markten, culturele verschillen en problemen om de juiste contacten te leggen in grotere markten. Voor een klein bedrijf is dat moeilijk.

“Hierdoor ontstaat er voor ons een enorme kans. Dit hebben we gemerkt met Skype, toen we partnerships moesten opbouwen en kennis moesten verwerven om in buitenlandse markten zoals Japan te opereren”, zegt hij. “Dit is nu iets wat we als vermogensbeheerder meegeven aan de bedrijven waarin we beleggen. We stellen niet alleen geld ter beschikking, maar we bieden ook echt praktisch advies om deze bedrijven te helpen hun volledige potentieel te benutten.”

Ook is het belangrijk om de juiste exitstrategie – oftewel het succesvol afstoten van het belang – te vinden voor een bedrijf. Dat is essentieel voor elke private-equityonderneming. Atomico wist een van de bedrijven waarin het belegde, het Finse Supercell, te introduceren bij Gung-ho in China om zo op de Chinese gamingmarkt te komen. Gevolg hiervan was dat de Japanse belegger Softbank een belang van 50% kocht in Supercell, het waardeerde op USD 3 miljard en de oprichters zo in één klap multimiljonair werden.

‘We stellen niet alleen geld ter beschikking, maar we bieden ook echt praktisch advies’

Een ander voorbeeld is Climate Corporation. Het bedrijf dat weersverzekeringen verkoopt aan boeren, werd voor USD 1,1 miljard verkocht aan Monsanto, een reus in de landbouwsector die nog niet eerder een technologiebedrijf had gekocht.

“Toen het bedrijf werd opgericht, had niemand kunnen voorspellen dat dit zou gebeuren”, zegt hij. “Het bewijst dat zo'n bedrijf overal ter wereld vandaan kan komen, en dat een geweldige exit uit elke hoek kan komen.”

“Het is moeilijk te voorspellen waar de volgende winnaar vandaan komt. Maar wat pas echt interessant is, is dat webshops en fysieke winkels samenkomen. In de toekomst is dit niet meer relevant, want consumenten kunnen zelf beslissen of het goedkoper is om producten offline of online te kopen. Er is sprake van dezelfde 'showroom', maar in verschillende omgevingen.”

Share this page: